Euphorbe : une plante succulente aux airs de cactus

Il est habituel de confondre les cactus avec les Euphorbes (ou Euphorbia), car ces dernières possèdent des épines et ont parfois un aspect similaire. Il faut savoir que les quelque 2 000 espèces d’Euphorbes sont des plantes succulentes qui appartiennent à la famille des Euphorbiaceae, comprenant plus de 6 000 espèces. Néanmoins, puisque la confusion peut parfois exister, et parce que de nombreux amateurs de plantes d’intérieurs possèdent des Eurphorbes, voici une fiche consacrée à cette variété de plante.

Les Euphorbes sont des plantes dicotylédones qui possèdent des inflorescences particulières nommées cyathes. Certaines espèces peuvent être toxiques, posséder des latex irritants, être polymorphes ou posséder des tiges nues. Mais les espèces que l’on confond souvent avec les cactus sont des succulentes, il s’agit des Euphorbes candelabrum (qui possède une forme particulière : l’Euphorbe erythraeae) et Euphorbes ingens.

  • Euphorbe candelabrum : originaire d’Afrique du Sud, de Zambie et du Malawi. Ses feuilles sont petites et tombent rapidement, ses tiges de couleur vert foncée ondulent légèrement avec l’âge. L’Euphorbe candelabrum possèdent des aiguillons noirs par paires. Aussi, les plantes très âgées produisent des fleurs jaunes en été, qui se transforment ensuite en fruits. Les Euphorbes erythraeae sont des formes particulières des Euphorbes candelabrum : ses feuilles sont plus grandes et plus nombreuses, et ses cotés sont plus ondulés.
  • Euphorbe ingens : originaire de l’est africain (Kenya, Soudan, Somalie, Ethiopie). Ses ramifications sont moins nombreuses que pour la candelabrum, ses tiges sont aussi moins larges et moins ondulées. Ses aiguillons sont jaunes et plus petits (voire absents). Les fruits qu’elle produit sont plus gros.

Euphorbe : Entretien et culture

Avant toute chose, il est important de savoir que l’Euphorbe n’est pas une plante d’intérieur, puisque sa culture est idéale en serre ou à l’extérieur. Cependant, avec un bon entretien et une attention particulière, vous pourrez la cultiver en intérieur et la voir se développer.

Comme pour les cactus, les éléments à contrôler avec attention sont : le substrat, l’arrosage et l’exposition.

Substrat

L’Euphorbe n’est pas exigeante, un mélange de 1/3 de sable, 1/3 de terreau et 1/3 de terre lui conviendra parfaitement. Veillez à ne pas avoir un substrat trop riche, ce qui augmenterait son temps de séchage après chaque arrosage, et augmenterait ses risques de pourriture. Le drainage doit ainsi être une priorité.

Arrosage

La quantité d’eau à apporter à votre Eurphorbe dépendra de sa taille, de la taille de son pot, de la quantité du substrat ainsi que de sa composition, et de la température environnante. Dans tous les cas, et cela rejoint le point précédent sur le drainage, il est nécessaire que le séchage se fasse rapidement entre deux arrosages. Ainsi, il est conseillé de tester petit à petit différents dosages en eau, pour que la quantité d’eau apportée ne soit pas trop importante, au risque de favoriser la pourriture. Il faut néanmoins arroser suffisamment l’Euphorbe pour que l’eau atteigne les racines situées dans le dernier tiers du pot. Surtout, laissez sécher le substrat entre deux arrosage et récupérez l’excédent d’eau à l’aide d’une soucoupe.

Enfin, en hiver, même si c’est sa période de repos, vous pourrez l’humidifier une fois par mois pour éviter un assèchement des racines provoqué par le chauffage domestique, notamment.

Exposition

En ce qui concerne l’exposition des Eurphorbes, il ne faut pas oublier deux choses : il s’agit de plantes d’extérieur, et elles sont originaires de régions très ensoleillées. Ainsi, il est conseillé de placer votre plante proche d’une fenêtre orientée vers le sud. En été, pour éviter tout risque de brûlure, reculez-la quelque peu ou ajouter un voile léger devant votre fenêtre. Vous pourrez aussi la sortir, en évitant une exposition directe au soleil, ou en ayant pris soin d’habituer votre plante progressivement (attention à exposer tous les côtés de la plante). En cas de manque de lumière, la couleur de votre Euphorbe s’éclaircira, passant du vert foncé au vert pâle.

Une bonne aération est également primordial pour un développement optimal. En hiver, évitez les endroits trop froids, 8°C semble être la température minimale supportée.

Euphorbe : Bouturage et multiplication

Tout comme pour les cactus, les vivaces et succulentes se bouturent au printemps, entre avril et juin à peu près. Dans le cas des Euphorbes, le semis est aussi possible au printemps pour certaines espèces, tout comme une division des touffes.

Euphorbe : toxité

L’Euphorbe produit un latex blanc toxique, ce qui rend délicat toute manipulation de la plante, notamment en cas de « chirurgie », si vous devez couper une partie de plante malade, ou simplement si celle-ci se casse. Veillez à vous protéger les mains et les yeux à l’aide de gants et de lunettes pour éviter tout contact avec ce liquide blanc, qui provoque de douloureuses irritations. En cas de contact avec le latex, lavez-vous soigneusement les main et frottez vigoureusement. Enfin, si vous devez manipuler une Euphorbe, il est préférable d’utiliser des outils à usage unique et de protéger votre sol pour éviter son contact avec le latex.

Euphorbe : maladies fréquentes

La plupart des maladies sont les mêmes que pour les cactus.

Branches qui s’amincissent et plante qui pâlit

  • Cause : Manque de lumière ;
  • Solution : Placer la plante devant la fenêtre (voir partie « exposition »).

Tâches noires arrondies sur les tiges (maladie cryptogamique)

  • Cause : Manque d’aération, emplacement trop sombre ou trop humide ;
  • Solution : Pulvérisez de fongicide pour éliminer les champignons.

Tâches brunes, claires ou violacées sur un côté

  • Cause : Coup de soleil ;
  • Solution : La plante gardera ces tâches mais continuera à se développer. Pour éviter que cela ne se reproduise, évitez une exposition directe au soleil.

Extrémités des branches brunes et dures

  • Cause : Déshydratation ;
  • Solution : Couper les parties affectées et arrosez plus régulièrement.

Tâches brun foncé, noires et tissu mou

  • Cause : Arrosage excessif ou plaie infectée ;
  • Solution : Coupez les parties concernées.

Euphorbe : floraison

Les Euphorbes fleurissent d’avril à juin chaque année, et produisent des fleurs parfois jaunes, parfois rouges, parfois rose ou encore vertes, en fonction des espèces.

 

 

Euphorbe : une plante succulente aux airs de cactus
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