Encyclopédie des cactus

Bienvenue à tous sur Cactus Encyclo, votre encyclopédie des cactus. Vous y trouverez principalement des fiches descriptives et techniques sur les différentes variétés de cactus, avec à chaque fois, des détails sur leurs caractéristiques, leur culture, leur entretien ou encore leur multiplication et leur floraison.

Aussi, par la suite vous trouverez des fiches techniques consacrées à chaque espèces, puisqu’une variété de cactus peut compter jusqu’à plusieurs de centaines d’espèces différentes. Ce site est à destination de tous, mais principalement des débutants, puisque les conseils sont généraux et simplifiés pour faciliter la compréhension !

Cactus : définition et caractéristiques de cette plante

Les cactus sont des plantes « succulentes » capables de stocker dans leurs tissus des réserves de « suc » (~ de l’eau) pour faire face aux longues périodes de sécheresse, c’est pourquoi on les confond souvent avec les plantes grasses, capables elles-aussi de stocker de l’eau dans leurs feuilles, leurs tiges ou leurs racines.

Cactus ou plantes grasses ?

Si les cactus et les plantes grasses ont la même caractéristique principale, la différence est plus physique, puisque les cactus possèdent des aréoles, qui sont des excroissances des tissus de la plante à partir desquelles naissent des épines. On parle aussi parfois d’aiguillons pour certains cactus, il s’agit d’excroissances des tissus de la plantes qui ne laissent pas de blessure à l’arrachage, contrairement aux épines.

Pour résumer grossièrement, les cactus, au contraire des plantes grasses, piquent. Certains plus, certains moins, et certains pas du tout (il y a seulement quelques exceptions).

Pourquoi les cactus ont-ils des épines ?

Tout d’abord, comme vous pouvez le remarquer, les épines des cactus sont toujours dirigées vers le haut, et cela pour plusieurs raisons : se protéger du soleil, puisque le vide contenu dans les épines permet une relative régulation de la température de leur corps (le soleil ne chauffe pas autant une surface vide qu’une zone homogène) et favorise, ainsi, le ralentissement de l’évaporation de l’eau. Ensuite, les épines permettent d’absorber la pluie, le brouillard ou la condensation. C’est surtout le cas pour les cactus qui possèdent des tiges ou des petits coussinets, puisque ceux-ci permettent de capter des petites gouttelettes, ou traces d’eau.

Deuxièmement, les épines forment une sorte de protection contre les prédateurs herbivores, et notamment dans le désert, ou les plantes sont rares. Ainsi, il s’agit d’un système de défense, même s’il peut parfois être inefficace contre les petits insectes ou pour les espèces qui ont des épines trop éloignées les unes des autres.

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