Substrat, terre et terreau pour cactus

Vous l’avez peut-être remarqué à travers les différentes fiches consacrées aux genres et espèces de cactus : il n’existe pas de mélange de terre idéale pour cactus. Chaque individu en fonction de son genre, et parfois même (souvent) de son espèce, a des besoins différents. Qu’il s’agisse de ses besoins en arrosage, en exposition au soleil, en humidité… et en substrat.

Le substrat d’un cactus désigne le support de la plante (= son sol), il joue un rôle essentiel dans son alimentation, il doit être adapté à ses besoins, puisque tous les terreaux ou toutes les terres pour cactus ne contiennent pas les mêmes propriétés, les mêmes apports.

Ainsi, si vous devez rempoter votre cactus, vous vous demandez sans doute : quelle terre pour mon cactus ?

Substrat pour cactus : recommandations générales

Même s’il n’existe pas de substrat standard qui conviendrait à tous les cactus, il faut néanmoins veiller à certaines choses.

La première d’entre elles, sans doute la plus importante : veiller à ce que votre substrat soit poreux. Ainsi, il faut éviter les mélanges trop compacts, à base d’argile et de sable fin notamment. Le substrat doit permettre à l’eau de s’évacuer facilement.

Aussi, si vous cultivez vos cactus dans des pots, on recommande souvent de mettre des billes d’argile ou des rocailles (voir conseils sur le rempotage) pour faciliter l’évacuation de l’eau. La stagnation de l’eau est le pire ennemie du cactus : un sol humide trop longtemps favorise le développement des maladies, il est important que le substrat sèche rapidement après un arrosage.

On recommande également une terre pauvre en éléments nutritifs, ces éléments pourront être apportés en cours de végétation par le biais d’engrais solides ou liquides. A l’état naturel, les cactus poussent souvent dans des sols pauvres en minéraux, l’ajout d’éléments nutritifs doit donc être exceptionnel.

Enfin, c’est un conseil déjà formulé lorsque nous évoquions le rempotage : en plus du substrat (le contenu), le choix du pot (le contenant) est important. Pour que votre cactus se développe le mieux possible et que ses racines aient de l’espace, il faut un pot suffisamment grand (mais pas trop pour éviter que la plante n’arrive à boire toute l’eau… et donc ne pourrisse), de préférence en terre cuite (pour une meilleure évaporation de l’eau), troué en son fond (pour l’évacuation des eaux). De même, il faudra veiller à ce que l’arrosage de vos cactus soit adapté à ses besoins.

Le terreau « spécial cactus »

En fonction du nombre de cactus que vous cultivez et de leur simplicité de culture, vous trouverez facilement des terreaux pour cactus prêts à l’emploi.

Ce substrat, principalement composé de terre, de sable, de tourbe et de pouzzolane, conviendra tout à fait à la plupart des genres de cactus que l’on trouve en jardinerie ou magasin. Nous conseillons toutefois de compléter ce mélange par un peu de sable lavé.

Si vous souhaitez opter pour ce type de substrats, vous pouvez par exemple vous tourner vers :

Le mélange des 3 tiers : terre, terreau et sable

Si vous lisez régulièrement ce site (cf. les fiches consacrées au Pachycereus, Pilosocereus et Cylindropuntia, entre autres), vous avez déjà pu constater que l’on parle souvent d’un substrat « 3 tiers ».

Comme son nom l’indique, il s’agit d’un substrat composé de 3 ingrédients, à parts égales :

  • De la terre (pas trop argileuse) ;
  • Du terreau (bien décomposé, n’hésitez pas à le tamiser) ;
  • Du sable grossier lavé (exemple : du sable de rivière) ;
  • Vous pouvez ajouter des billes d’argiles ou de rocailles pour favoriser l’évacuation de l’eau (attention à ne pas mélanger les billes au substrat, il faut en disposer quelques une dans le fond du pot uniquement, elles doivent simplement permettre à l’eau de s’écouler plus facilement).

Tout comme le terreau spécial cactus, ce mélange conviendra à la plupart des espèces de cactus et vous reviendra sans doute moins cher si vous possédez beaucoup de plantes.

Le mélange sur-mesure

Le meilleur substrat pour vos cactus reste celui qui lui sera parfaitement adapté : le substrat sur-mesure. Dans bien des cas, vous pourrez partir du mélange des 3 tiers et l’adapter en fonctions des besoins individuels de vos plantes. Il est donc nécessaire de connaître les besoins individuels de chaque genre de cactus, voire de chaque espèce !

Ainsi, certaines espèces ou certains genres pourront par exemple avoir besoin d’une terre (substrat) à base de : tourbe blonde ou brune (qui contient plus de matière organique), pouzzolane, perlite ou vermiculite (plus drainants et aérants que le sable par exemple), pierre ponce (qui peut stocker de l’eau) ou encore zéolite (utile si vous utilisez de l’engrais car ce minéral restitue bien les éléments nutritifs), gravier de schiste ou gypse (minéral), etc.

Ces éléments sont les plus courants pour constituer un substrat, une terre idéale pour cactus, sur-mesure.

Le PH du sol

Parfois, dans les conseils de culture des cactus, on parle même du pH du substrat. Le pH (potentiel hydrogène) d’un sol désigne son degré d’acidité ou d’alcalinité, il se définit sur une échelle de 1 à 14.

Plus le pH d’un sol est faible, plus il est acide, et a contrario, les terres à pH élevé sont alcalines. Généralement, la majorité des sols ont un PH entre 4 et 9. Il existe des appareils pour mesurer le pH du sol.

Echelle de pH

Substrat acide pour cactus

L’un des conseils que l’on peut souvent trouver pour cultiver certaines espèces de cactus concerne le substrat acide. Pour un substrat au pH « acide », on pourra mélanger de la tourbe, de la terre de bruyère ou du compost d’écorce au substrat standard. Les proportions sont donc à adapter en fonction des besoins de la plante !

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Commentaires

Il y a 4 commentaires

  • Bonjour,
    j’ai un aquarium et j’aimerais le remplir de sable fin rouge (pour reptile) et y faire une sorte de jardin de cactus.
    Est-il donc possible de planter des cactus ou autres plantes grasses sur ce type de sol et d’apporter de l’humidité avec un spray ?

    Je vous remercie et je vous souhaite une très bonne journée.

    Pol

    • Bonjour Pol,
      Non, malheureusement ça ne sera pas adapté aux cactus, qui ont besoin d’un sol drainant où l’eau doit pouvoir s’écouler facilement et ne pas être retenu dans les racines. Globalement, je dirais qu’aucune succulente ne pourrait s’y plaire, car toutes ont besoin d’être dans un pot percé, pour éviter que leurs racines ne pourrissent à cause des arrosages.

    • Bien sur qu’on peut faire un terrarium dans un aquarium, il faut juste le faire comme il faut avec un drainage genre billes d’argiles, le substrat adapté aux plantes désirées et pourquoi pas votre sable rouge par dessus (après avoir mis en place vos plantes). Le tout c’est de faire un arrosage raisonné au vaporisateur pourquoi pas. J’en ai fait un et contrairement a ce que l’on pense mes plantes grasses s’y plaisent, je songe d’ailleurs à en faire un autre pour mes cactus.

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